Ser maestro cervecero, una bella profesión pasional… ¡pero también rigurosa!

En el país de la cerveza, nada parece más tentador que el hecho de abrazar la profesión cervecera. Pero no nos engañemos: a pesar del número creciente de aprendices mágicos amateurs, esta profesión requiere mucho compromiso personal, conocimientos científicos, esto es… ¡estudios!

Timmermans Brewery

Willem Van Herreweghe, maestro cervecero de la histórica fábrica Timmermans y profesional con cierta reputación en el mundo de la cerveza, es categórico: «Es una profesión complicada y que requiere una atención específica, un conocimiento en técnica, agricultura y bioquímica, y que debe ser validada con un diploma de Ingeniero cervecero o Biólogo».

Unos estudios difíciles… ¡y unos toques teóricos!

Estos estudios no son ciertamente fáciles. Existen en Bélgica dos universidades que imparten estas formaciones especializadas, en Gante y en Louvain. «Se dedican los tres últimos años solo a las ciencias de la cerveza: maltería, proceso de fermentación… También existe un grado más corto para ser técnico de laboratorio de fábrica. Estos graduados se dedican profesionalmente al análisis de los colores, del pH, del alcohol, trabajan la cromatografía, el embotellado y los procesos de depuración».

Evidentemente, el entusiasmo actual de los amateurs por crear microfábricas deja al maestro cervecero bastante dubitativo: «Fabricar una pequeña cerveza en casa que se catará en tres semanas es fácil. Pero una cerveza que solo se podrá catar en seis meses es mucho más complejo. Muchos se lanzan con entusiasmo pero sin experiencia, sin plan de negocio y sin medios. De hecho, se empieza a percibir una cierta decepción en el mercado y pronto muchas microfábricas se verán obligadas a bajar mucho los precios. Esto supondrá una ventaja para las grandes empresas que tienen una visión de marketing a largo plazo. El otro peligro de los amateurs es que, por inexperiencia, se arriesgan a lanzar al mercado un producto de baja calidad, lo cual puede dañar a toda la profesión, sobre todo a los que somos grandes exportadores».

De hecho, Willem Van Herreweghe se lamenta de que la profesión no esté protegida ni reglamentada con un acceso profesional y controlado por consultores acreditados. Estos podrían asegurar mejor las obligaciones de análisis de productos para garantizar el proceso y los criterios de calidad. «Una fabricación descuidada o una selección no controlada de los granos podría favorecer el desarrollo de toxinas nocivas para la salud. Los auditores públicos no analizan este tipo de toxinas en la cerveza. Un ingeniero cervecero conoce dichos peligros y sabe cómo evitarlos».

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¡Los belgas tienen la ingeniería cervecera en el cerebro!

Su único pesar, precisa, es que los estudios no incluyan prácticas, ya sea en la universidad o en el grado. Los jóvenes llegan con la cabeza repleta de contenidos y ambiciones, pero no saben cómo entrar en un tanque y verificar si está limpio. Los cursos son muy teóricos, pero deberían también poderse mezclar con los jornaleros de a pie y aprender los aspectos prácticos de la profesión. Creo que deberían pasar al menos tres años en los diferentes departamentos de una fábrica para poder adquirir una buena experiencia y darse cuenta de hasta qué punto la profesión de los cerveceros está pasando por penurias, y eso que está demandada en todo el mundo. «Los estudios son difíciles y arduos, hay que ser experto en microquímica, en bioquímica y hay muchas matemáticas. Pero después se abre una verdadera carrera ante ti. El ingeniero cervecero belga tiene una formación muy sólida y una muy buena reputación. Estamos muy demandados no solo en Francia y en Alemania, sino también en EE. UU., en Sudamérica y en China. Hay que subrayar que aquí las universidades trabajan en estrecha colaboración con las fábricas en ámbitos especializados y financian las investigaciones desde el siglo XIX, como en el caso del uso de las especias y del lúpulo, el cultivo de las levaduras o los procesos de envejecimiento. Esta colaboración entre la industria y el mundo académico es importante y muy positiva para mejorar la calidad del producto, y refuerza la reputación de nuestra industria cervecera así como de nuestros productos. En el marco de la formación, tenemos poca competencia. Polonia, que antes de la guerra tenía una universidad con muy buena reputación en Lubz, acaba de volver a lanzarla tan solo ahora. Sus conocimientos de la preguerra aún no han sido recuperados, así que no tienen ninguna reserva de diplomados altamente cualificados. Así pues, ¡es una profesión con un gran potencial, exigente y apasionante, y somos una verdadera referencia mundial!».